Étymologie des préfixes
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Les préfixes du système international d’unités simplifient la manipulation des mesures qui ont des rapports élevés d’unités (par exemple, de 0,1 cm à 1 000 m). Ces préfixes désignent des multiples et des fractions de 10 ou de 1 000.

En informatique, les capacités mémoires sont en général des multiples de puissances de 2. Pour cette raison, les informaticiens de la première heure avaient l’habitude d’utiliser les préfixes kilo, méga, etc. comme des puissances de 210, soit 1 024.
Toutefois la Commission électrotechnique internationale préconise, dans sa norme «60027-2», qui date de 1998, l’usage de préfixes binaires, afin d’éviter tout malentendu, même entre informaticien ; il est donc préférable d’utiliser ces préfixes (kibi = Ki = 1024, mébi = Mi = 10242, gibi = Gi = 10243, etc.), et de laisser aux préfixes SI leur sens recommandé (kilo = k = 1000, méga = M = 10002, giga = G = 10003, etc.), Ce qui n’est pratiquement jamais appliqué!
  • yotta : du grec ὀκτώ, okto, « huit », et par déformation, car 1024 = 10008.
  • zetta : de la lettre grecque ζ dzeta (du grec ζῆτα, sept1), car 1021 = 10007.
    (Un préfixe de la même valeur, hepta, avait été introduit de façon non officielle avant l’adoption de zetta. Formé sur le grec ἑπτά, hepta, « sept », maintenant obsolète).
  • exa : du grec ἕξ, hex, « six » (avec omission du h initial), car 1018 = 10006.
  • péta : du grec πέντε, pente, « cinq », et par déformation, car 1015 = 10005.
  • téra : du grec τέρας, teras, « monstre ».
  • giga : du grec γίγας, gigas, « géant ».
  • méga : du grec μέγας, megas, « grand ».
  • kilo : du grec χίλιοι, chilioi, « mille ».
  • hecto : du grec ἑκατόν, hekaton, « cent ».
  • déca : du grec δέκα, deka, « dix ».
  • déci : du latin decimus, « dixième ».
  • centi : du latin centus, « cent ».
  • milli ; du latin mille, « un millier ».
  • micro : du grec μικρός, mikros, « petit ».
  • nano : du grec νάνος, nanos, « nain ».
  • pico : de l’italien piccolo, « petit ».
  • femto : du danois femten, « quinze », car 10−15.
  • atto : du danois atten, « dix-huit », car 10−18.
  • zepto : du latin septem, « sept », et par déformation, car 10−21 = (1/1000)7.
  • yocto : du grec ὀκτώ, okto, « huit », et par déformation, car 10−24 = (1/1000)8.

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Nota :

  1. ↑ Le système métrique fut introduit en 1795 avec huit préfixes (deux n’ont pas été conservés). La date inscrite dans la colonne est celle à laquelle l’unité a été reconnue par une résolution du CGPM.
  2. ↑ États-Unis d’Amérique, Brésil, Grande-Bretagne, Espagne, autres pays de langues anglaise (sauf Canada) et espagnole.
  3. ↑ France, Canada, Europe (sauf Grande-Bretagne et Espagne).
  4. ↑ La reconnaissance en 1948 du micron par le CGPM a été abrogée en 1967.
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